納得パソコン購入術!パソ兄さんは、DELL(デル)購入ガイド パソコンの仕組みを図解で解説!
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図解で分かるパソコンの仕組み

パソコンの基本構成

PCケースに収まっているパーツパソコンの基本構成として、「電源ユニット」「光学ドライブ」「ハードディスク」「マザーボード」の4つがPCケースに取り付けられています。(左の写真を参照)
マザーボードとは各パーツをつなぐための基板です。さらにマザーボードには、CPUやメモリ、グラフィックカードといったデータ処理のパーツが取り付けられます。

自作用のマザーボードには、ATXやMicro ATXといった共通の仕様があるのですが、メーカーパソコンの場合は独自仕様の場合が多いです。ただし、マザーボードに取り付けるパーツの規格は同じです。

マザーボードとチップセット

マザーボードの構成マザーボードには、CPUやメモリ、グラフィックカードなどのパーツが取り付けられてます。そして、マザーボードにある「チップセット」というのが、それらのパーツを制御します。
インテルCPUを搭載するパソコンには、「ノースブリッジ」と「サウスブリッジ」というチップセットがあります。

チップセットのノースブリッジとサウスブリッジノースブリッジ
CPUやメモリといった、最も高速にデータが行き交いするパーツを制御するチップ(MCH)です。通称で、ノースブリッジと呼ばれます。

サウスブリッジ
そのほか比較的低速なパーツを制御するチップ(ICH)です。通称で、サウスブリッジと呼ばれます。



※チップセットは、コンピューターの頭脳であるCPUと他パーツの橋渡しをしているため、その名の通り「ブリッジ」と名付けられています。なお、AMD製CPU搭載のパソコンの場合は、若干仕組みが異なりますが、基本的な構成は同じです。

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図解!パーツ解説(インテルCPUパソコン)

チップセットである、ノースブリッジとサウスブリッジは以下の図のようにパーツとつながっています。
見ての通りCPUはチップセットを中継してパーツと連携しています。チップセットは、それぞれ担当しているパーツが異なっています。( ※2008年11月に発売されたCore i7搭載のパソコンは仕様が異なります。メモリを管理するのはチップセットではなく、メモリコントローラーを内蔵したCPUが直接行います。以下の図解と解説はCore 2 DuoやCore 2 Quad、Celeron、Pentiumデュアルコアを搭載したパソコンになります。)

図解の見方 パソコン内部でのパーツのつながりを理解したら、次は各パーツの役割をマスターしましょう。
各パーツの上にカーソルを持ってくると、そのパーツの簡単な説明がでます。
さらにクリックすると、詳しい解説ページ(カスタマイズ・ナビのコンテンツ)へと飛びます。
各解説ページはボリュームがあるので、パーツごとに区切って学習してみてください。

チップセットの役割

ノースブリッジが制御しているパーツ (高速に動作するパーツを担当)
CPU、メモリ、グラフィックコントローラ(PCI Express×16のインターフェースなど)

サウスブリッジが制御しているパーツ (比較的、低速で動作するパーツを担当)
ハードディスク、光学ドライブ、マウス・キーボード、PCI・USB・IEEE1394・LAN・サウンドなどのインターフェース

 
 

AMD製CPUパソコンの場合

AMD製CPU搭載パソコンの構成図AMD製CPUを搭載したパソコンは、インテルCPUパソコンとは少し異なります。

その特徴は「ノースブリッジにあたるものがない。」ということと「メモリがCPUと直結している」ということです。
AMDのCPUはメモリコントローラーを内蔵しているため、メモリと直結するようになっています。

そこで、メモリと高速にアクセスしやすい環境ではありますが、メモリの規格が変わってしまえば、そのCPUを使うことができなくなるデメリットがあります。一方、インテルCPU搭載パソコンなら、中継役のノースブリッジさえ対応していれば、CPUはそのまま使うことができます。 この辺は自作パソコン派にとって必須知識ですが、パソコンそのものを買い換えるユーザーにはまったく関係のない話です。

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